2007年02月01日

帰ってきた村上智彦医師。夕張市で予防医学に尽力。

「行く、夕張へ」医師が即断

 北海道夕張市立総合病院の講堂で、村上智彦さん(45)が熱っぽく語り始めた。

 「医療機関は病気のプロだが健康のプロではない。市民自身が健康への意識を高めることが大切です

 財政が破綻した夕張市にわざわざ来てくれる先生とはどんな人なのか。講堂を埋め尽くした市民の視線が、村上さんに注がれた。

 かつては10人を超えた時期もあった同病院の常勤医は、わずか2人に減っていた。そこに村上さんが加わったのは先月25日。講演は「市民や職員に自分の考え方を知っておいてもらいたい」と、着任の半月前に開かれた。

 約45億円の負債を抱える同病院は、市が財政再建団体になる新年度から、民間に運営を委ねる「公設民営」の医療機関になる。しかし、市から委託費などの資金は一切出ない。

 この割に合わない仕事を、村上さんは引き受けようとしている。先月初め、自分を代表とする医療法人の設立を道に申請した。

 「病院があれば、この先も夕張に住める。本当に安心しました」。講演を聞いた77歳の女性は、笑顔で病院を後にした。

 夕張から北に約200キロの旧歌登町(現枝幸町)の出身。薬科大を卒業し、道内の病院で薬剤師として勤務した。

 そこでは経営最優先の医療が行われていた。患者に少しでも多くお金を払わせようと、薬の量を増やし、必要とは思えない検査を受けさせる。何度か病院に改善を提案したが、その都度、却下された。

 自分自身が医師にならなければ、正しい医療は実現できない。そう考え、病院を辞めて医大を受験したのが27歳の時。32歳で医師になり、5年間、離島やへき地を巡って経験を積んだ。

 生まれ故郷に医師としての原点がある。

 北海道は医師が足りない。村上さん自身、歌登町に産婦人科医がいなかったため病院ではなく自宅で生まれた。そんな古里にふさわしい医療は何かを突き詰めた結果、病気にならないための工夫をする予防医療の考え方に行き着いた

 39歳で赴任した道内の旧瀬棚町(現せたな町)での取り組みで、村上さんは脚光を浴びる。

 町唯一の診療所の所長として、肺炎球菌ワクチンを接種する際の公費補助を全国で初めて導入。保健師と一緒に町内を回り、予防医療の大切さを説く「健康講話」などの活動も進めた。

 これにより、同町の1人当たりの老人医療費を大幅に減らした。その試みは「瀬棚方式」と呼ばれ、追随する自治体も相次いだが、一昨年秋に同町が他の2町と合併したのを機に、新潟県湯沢町の保健医療センターに移った。

 夕張市立総合病院の経営状態を診断した知り合いの医療経営アドバイザーから、夕張への赴任を打診されたのは昨年秋のことだ。

 「行く」と即答した

 夕張市は高齢化率(人口に占める65歳以上の割合)が41%と、全国の市で最も高い。「それだけに、やりがいがある」と村上さんは語る。「夕張は、高齢化が進む日本の未来像。ここで成功すれば新たな医療のモデルになるからです」

 今は171床の総合病院を、19床の診療所と40床の老人保健施設にし、往診による在宅医療を組み合わせようと考えている。空いた場所には託児所や娯楽施設を作り、まちおこしの拠点にする……。構想は膨らむばかりだ。

 夢を持って運営したいと、医療法人の名は「夕張希望の杜」にして申請した。妻と3人の子供は札幌市に住む。自分は一人暮らしを続ける覚悟だ。毎朝、8時前には病院に姿を見せる。日々の診療のほかに医療法人の設立準備にも追われ、帰宅が深夜になる日も少なくない。

 大みそかも宿直勤務をこなし、カップめんの年越しそばを食べて、病院で新年を迎えた。そして地元の夕張神社に足を運び、「いいスタートを切れますように」と願を掛けた。

 医師法の第1条にこう書かれている。〈医師は、医療及び保健指導を掌ることによって公衆衛生の向上及び増進に寄与し、もって国民の健康な生活を確保するものとする〉

 日ごろから、この条文をよく口にする。「医師として当たり前のことを、普通に進めていきたい」。思いは一貫している。

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 ああああ村上医師!!村上医師の名前を見たときにもしやと思ったのですが…このブログができてちょうど一週間目に取り上げたニュースの!!

医学処 「先生は宝でした、この町の」

 あれから10ヶ月。村上医師は新たな拠点で予防医学を実施していくようです。高齢社会となり医療費の増額が懸念されていますが、それ以前の問題として「予防」という点に着目するのは非常に優れていることだと思います。リスクを減らせば薬を飲むことも減るわけです。村上医師の理念に耳を傾ける姿勢が、今の日本には求められていると思います。


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posted by さじ at 00:11 | Comment(2) | TrackBack(0) | NEWS
この記事へのコメント
貴方の生きかたに一目惚れしました!素敵ですね~生きている事が辛い日々ですが…ありがとうございました。
Posted by けいこ at 2009年02月01日 21:56
先生瀬棚に帰ってきて欲しいデス…
信頼できる医師が私には居ないから…
近いなら夕張にまで診てもらいにいきたい
無理なのは解っていますがそんな気持
中学になった末息子が気管支喘息になりました自分で調べて運動誘発性かと思うけど…ハッキリしない先生ばかり…
長男も本当にお世話になって…先生には感謝ばかりです…先生がいなかったらあのこ自殺していたかもしれない…
男性恐怖症から先生以外は女医さんにしかかかれません…
風邪など自力で治す…どんなに具合悪くても…先生が居たら…診てもらっていたのに…息子の止まらない咳を聞いていると…先生が居たなら…って涙が出るほど思います
Posted by 飯田 at 2010年01月21日 10:38
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