2006年08月28日

ストレスを受けすぎると知的柔軟性が失われる

ストレスにより脳が萎縮

 ストレスにより脳細胞が萎縮し、免疫システムの老化が早まるということを示した研究が、ニューオーリンズで開催の米国精神医学会(APA)年次集会で報告された。

 米ロックフェラー大学(ニューヨーク)神経内分泌学研究所のBruce McEwen博士らの研究によると、ラットに繰り返しストレスを与えると、脳のニューロン(神経細胞)の萎縮を示す徴候が認められたという。過去の研究で、ストレスによって脳海馬の神経細胞が萎縮し記憶力が障害されること、意思決定や注意力に関わる前頭前皮質と呼ばれる部位でも萎縮が起きることが明らかにされていた。今回の研究では、ストレスを与えられたラットは、餌の場所が変わったときに同じ手掛かりを別の方法で利用する能力(知的柔軟性)が失われたという。

 McEwen博士は、これはストレスホルモンが脳を作り変え、別のものに変化させることを意味すると説明している。ストレスを与えられた脳は、不安が大きくなり、注意力、学習能力、記憶力などが低下する。しかし、脳は回復力が極めて高いため、心理療法、認知行動療法および薬剤を組み合わせることにより正常な状態に近づけることができるという。また、脳の損傷は時間の経過によっても癒やされ、運動にも極めて大きな効果があることが明らかになってきている。

 この集会で発表された別の研究では、ストレスが免疫システムを破壊することも示された。米カリフォルニア大学サンフランシスコ校(UCSF)の精神分析医Elissa Epel氏によると、ストレスによって細胞内の染色体末端部のDNAが短くなり、適切に働かなくなるという。この部分のDNAは、靴ひもの先端のほつれを防止するプラスチックキャップのような役割をもつ。

 健康な女性を対象とした研究の結果、心理的ストレスがこの末端部の短縮に関わり、免疫システムの老化を早めることがわかった。この問題への対処法は、「十分な睡眠、活動的であること、健康的な食生活など、慢性疾患の予防法してすでに知られていることを守ることだ」とEpel氏は述べている。

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 ストレスは恐ろしい。恐ろしいのだが、社会で生きている以上、受け続けるのも必然。じゃあどうすればいいかというと、ストレスを消化してやる方向にもっていけば良い。それこそ「十分な睡眠、活動的であること、健康的な食生活」に他ならないのだ。

 集中力や記憶力より、「知的柔軟性」が失われるのはショックですね。物事の考え方が短絡的になってゆく。。。ううん、やっぱりストレスは怖い。


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posted by さじ at 03:19 | Comment(4) | TrackBack(0) | 脳神
この記事へのコメント
素人です。
ストレスって本当に嫌ですね。
ストレスを消化してやる方向にもっていけばよいとありますが、いい知恵があったらまた紹介してくださいね
Posted by ai at 2006年09月02日 20:52
こんばんは。
そうですねぇ、医学的に言うならば、お部屋の香りを変えてみると良いかもしれません。アロマを使ったものなど試してみると自分にあった空間を構築できますよ。脳への働きも良いですし。
要は「リラックスできる空間」や「エネルギーを爆発させる空間」を作れば良いんです。前者は自室を、後者はカラオケやスポーツを。良い発散法がありましたら当ブログで紹介させていただきますね。
Posted by さじ at 2006年09月02日 23:29
お返事有り難うございます。なるほど、アロマはよく耳にしますが、アロマの効果は科学的に実証されているのでしょうか。
エネルギーの爆発から思い出したのですが、サンドバッグを思いっきり一発蹴ったらすっきりしたという経験があります。人に迷惑をかけないように発散したいと思います。
Posted by ai at 2006年09月03日 22:35
こんばんは〜。
んー、医学的にといっても、東洋医学的な側面が強いとは思いますが。香りを感じるということは微小粒子が体内に取り込まれているということなんで、経鼻的、経気道的に効果のあるものがあるように思います。漢方薬や鍼治療と一緒で、その立証は難しいのですが、効果はあると思いますよ。今後そういった「代替医療」は進歩普及していくでしょうね。

なるほど、いいエネルギー発散です。笑。エクササイズとしてのボクシングが人気なのも、エネルギーを溜め込んでいる人が多いからなのでしょうね。
Posted by さじ at 2006年09月04日 02:04
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