2010年01月30日

うつ病患者増加の背景には新しいタイプの薬が関与している?

うつ病100万人超す、10年で2・4倍に

 抑うつなどの症状が続くうつ病の患者数(躁うつ病を含む)が、初めて100万人を超えたことが3日、厚生労働省が3年ごとに実施している患者調査でわかった。

 長引く不況などが背景とみられる一方、新しい抗うつ薬の登場が患者増につながっていると指摘する声もある。

 患者調査によると、うつ病が大半を占める「気分障害」の患者数は、1996年に43万3000人、99年は44万1000人とほぼ横ばいだったが、2002年調査から71万1000人と急増し、今回の08年調査では、104万1000人に達した。

 10年足らずで2・4倍に急増していることについて、杏林大保健学部の田島治教授(精神科医)は、「うつ病の啓発が進み、軽症者の受診増も一因」と指摘する。

 うつ病患者の増加は、新しいタイプの抗うつ薬が国内でも相次いで発売された時期と重なる。パナソニック健康保険組合予防医療部の冨高辰一郎部長(精神科医)は、「軽症のうつは自然に治るものも多い。しかし日本ではうつを早く発見し、薬を飲めば治るという流れが続いており、本来必要がない人までが、薬物治療を受けている面があるのではないか」と話す。



 実際、うつ病ではなくうつ状態であってもうつ病のごとき診断・治療をしている開業医の先生も数多くおられます。

 というのも開業するにあたって、いままで内科や外科で勤務してきたにもかかわらず、儲かるから、と「心療内科」を掲げるお医者さんが大勢いるからです。

 これははっきりいって医療従事者側の責任です。ろくに診断できない上に治療もただ抗うつ剤を適当に出しているだけ、では、うつ病なのかそうでないのかを見極められずに治療を円滑に進められません。

 どうすればいいか、というと、患者さん側の対処法としては、駅前の心療内科クリニックみたいなところにいくのならばそこのお医者さんが精神科で勤務していた経験があるのかどうかを調べるとか、もっと確実なのは「精神科」としてちゃんと一本立ちしているところに行ってみるのがいいんじゃないでしょうか。内科も精神もなんでもみれる心療内科医よりは、精神科医を名乗っているほうが信用度が高いのではないかと。

 日本人はどうしても「精神科」に良いイメージがないようですが、精神科こそ医者と患者の良いめぐり合わせが治療に直結すると思いますので、精神科といっても気にせずにいってみて下さい。(心療内科ってそもそもうつ病やうつ状態を治すためのところじゃありませんからね)


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posted by さじ at 05:24 | Comment(0) | TrackBack(0) | 精神
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